مسار التاريخ

لوسيتانيا

لوسيتانيا

أبحرت لوسيتانيا في 1 مايو 1915 من نيويورك متجهة إلى ليفربول. كان يعتقد أن غرق لوسيتانيا كان له تأثير كبير على أمريكا والحرب العالمية الأولى ، لكن أمريكا لم تنضم إلى الحرب لمدة عامين آخرين.

رسم أحد الناجين من غرق لوسيتانيا

عندما أبحرت لوسيتانيا من نيويورك ، كانت على متن مدنيين أمريكيين وفي عام 1915 كانت أمريكا محايدة في الحرب العالمية الأولى. أثناء مغادرتها نيويورك ، كانت الحافلة مزدحمة بالمراسلين الإخباريين حيث حملت صحف نيويورك إعلانات فيها دفعت مقابلها السفارة الألمانية مفادها أن أي سفينة تبحر في "منطقة الحرب الأوروبية" كانت هدفًا محتملاً للغواصات الألمانية. طبعت بعض الصحف التحذير مباشرة بجوار قائمة تواريخ مغادرة كونارد.

بغض النظر عن هذا ، كانت سفينة Cunard مكتظة بالركاب. استلم الكثيرون برقية مجهولة ينصحهم فيها بعدم السفر ولكن السفينة كانت تحمل فاتورة كونارد بأنها "أسرع وأكبر سفينة بخارية الآن في الخدمة الأطلسية" وكان يعتقد عمومًا أن لوسيتانيا كانت لديها القدرة على التفوق على أي سفينة أعلى أو أسفل ماء. توصل الكثير من الركاب إلى استنتاج بسيط مفاده أن السفينة الفاخرة ببساطة لم تكن هدفًا مشروعًا للألمان نظرًا لعدم وجود قيمة عسكرية لها. تم منح أي مسافر لديه شكوك المزيد من الثقة عندما استقل العديد من الأشخاص المشهورين والأثرياء. كان من المفترض أن أمثال المليونير الفريد فاندربيلت وتاجر الخمور جورج "Champagne King" كيسلر وما شابه ذلك كان بإمكانهم الوصول إلى المعلومات من أعلى المصادر لتحذيرهم إذا كان هناك خطر بالفعل.

عندما غادرت الخطوط الفخمة التي تبلغ طاقتها 32 ألف طن مدينة نيويورك ، حوّل الركاب انتباههم إلى ما كان على الخطوط الملاحية أن تقدم لهم كزبائن يدفعون الرسوم. قالت إحدى الراكبات:

لا أعتقد أننا فكرنا في الحرب. كان مرورًا جميلًا جدًا للتفكير في أي شيء مثل الحرب. "

عبرت لوسيتانيا نقطة منتصف رحلتها ليلًا في الرابع من مايو. في هذا الوقت تقريبًا ، ظهر U-boat U20 قبالة الساحل الأيرلندي قبالة Old Kinsdale. قُبض على U20 بواسطة Kapitän-leutnant Schwieger. في المجموع ، كان هناك حوالي 15 قاربًا ألمانيًا في "منطقة الحرب الأوروبية" - المنطقة التي كانت لوسيتانيا على وشك الانتقال إليها. غادرت U20 قاعدتها في إمدن في 31 أبريل 1915. في رحلتها إلى المحيط الأطلسي ، هاجمت سفينة تجارية دنماركية ولكنها سمحت لها بالرحيل بمجرد رصد علم الدنمارك. هوجمت مركبة شراعية قديمة ذات ثلاث صواري من قبل U20 ؛ سمح لطاقمها بالهروب في طوافات حياتهم ثم غرقت مركب شراعي. لكن شويغر لم يفكر في هذا "الفعل" كما كان هو وطاقمه يقدرونه.

جلبت 6 مايو أهداف أفضل ل U20. تعرضت الخطوط متوسطة الحجم المسماة "المرشح" و "سنتوريون" للهجوم والغرق. لم يؤدي أي من الغرق إلى أي خسائر - على الرغم من أن شويجر لم يوجه أي تحذير لأي من السفن. في الساعة 19.50 من يوم 6 مايو ، تلقت لوسيتانيا أول تحذيرات من الأميرالية حول نشاط قارب يو قبالة الساحل الجنوبي لأيرلندا. مر الطاقم بعدد من التدريبات الأمنية وأغلقت بعض الحواجز الضيقة. لكن الليلة مرت دون وقوع حادث آخر.

في اليوم التالي ، 7 مايو ، ظهرت لوسيتانيا على الساحل الأيرلندي. أصبح قائد السفينة ، الكابتن تيرنر ، يشعر بالقلق لأنه لا يرى أي سفينة أخرى أمامه - وعلى الأخص ، كان يشعر بالقلق من أنه لا يرى أي سفن بحرية واقية. كان الأمر كما لو أن جميع السفن الأخرى قامت بتطهير المياه نتيجة تحذير الأميرالية.

في الساعة 13.40 يوم 7 مايو ، كان بإمكان تيرنر رؤية Old Head of Kinsdale - رؤية معروفة لأي بحار ذي خبرة في المنطقة. في نفس الوقت تقريبًا ، تم اكتشاف سفينة لوسيتانيا على يد U20. تم إطلاق الطوربيد الأول في الساعة 14.09. في 14.10 ، لاحظ شويغر في سجله:

"تسقط اللقطة بجانب الميمنة خلف الجسر. انفجار ثقيل على نحو غير عادي يتبع سحابة انفجار قوية ... "لاحظ شفيغر في وقت لاحق

"ارتباك كبير على متن الطائرة ... لا بد أنهم فقدوا رؤوسهم".

استغرق وسيتانيا ثمانية عشر دقيقة فقط لتغرق. جعلت سرعة وزاوية الغرق من الصعب للغاية إطلاق قوارب النجاة والأولى التي دخلت المياه تسربت ركابها في البحر.

غرق 1،153 راكب وطاقم. 128 منهم أمريكيون. كان هناك غضب مفهوم في جميع أنحاء أمريكا وبريطانيا العظمى. لكن بعض الأسئلة ظلت دون إجابة من جانب أولئك الذين أدانوا الهجوم:

لماذا استغرقت بطانة السفينة 18 دقيقة فقط؟ وذكر سجل U20 بوضوح أن الغواصة أطلقت فقط طوربيد واحد وذكر شويغر أن هذا هو الحال. لاحظ سجله أيضًا أن الطوربيد تسبب في انفجار كبير بشكل غير عادي.

لماذا شوهد انفجار ثان إذا لم يتم إطلاق طوربيد ثانٍ؟ هذا الانفجار الثاني من المفترض أن يسرع العملية بأكملها من غرق لوسيتانيا.

مع مثل هذه السفينة رفيعة المستوى التي تعبر المحيط الأطلسي وبعد تحذيرات من الألمان والأميرالية ، لماذا لم تكن هناك قوارب بحرية بريطانية في المنطقة المجاورة لحماية لوسيتانيا؟

يُعتقد أن انفجارًا ثانيًا قد حدث لأن السفينة لوسيتانيا كانت تحمل شيئًا أكثر مما كان يجب أن تحمله السفينة. في قبضة لوسيتانيا ، كانت هناك 4200 حالة من ذخيرة الأسلحة الصغيرة - وهي كمية ضئيلة مقارنة بملايين الرصاص المستخدم في كل معركة على الجبهة الغربية. ومع ذلك ، بحمل الذخيرة ، كانت لوسيتانيا تحمل تهريبًا حربيًا وبالتالي كانت هدفًا مشروعًا لأسطول قوارب U الألمانية في المحيط الأطلسي. ذهبت آلة الدعاية البريطانية إلى درجة مفرطة تدين الغرق باعتباره عملاً من أعمال القرصنة. وأشارت "التايمز" إلى الغرق من خلال إدانة أولئك الذين شككوا في الوحشية الألمانية:

"السياسة البشعة للوحشية العشوائية التي وضعت السباق الألماني خارج شاحب. الطريقة الوحيدة لاستعادة السلام في العالم وتحطيم التهديد الوحشي ، هي شن الحرب طوال طول وعرض ألمانيا. ما لم يتم إدخال برلين ، فإن كل الدماء التي تم إلقاؤها سوف تتدفق سدى "

لتهدئة الأمريكيين ، قدم الألمان تأكيدًا غير رسمي للرئيس ويلسون الأمريكي ، بأنه لن يكون هناك تكرار لسيتانيا وأن سياسة "الغرق في الأفق" قد تم إلغاؤها في 18 سبتمبر 1915 - على الرغم من إعادة تقديمها في فبراير 1st 1917.

شاهد الفيديو: نافذة على التاريخ - غرق لوسيتانيا وغضب أمريكا (يوليو 2020).